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「犯人(前半)」

「ふむ、ここが現場か?」
いつの間にが人の顔゙に戻っていたネウロは、呆然としているネギには目もくれず、部屋を勝手に物色し始めた。
机の裏、ベッドの下、そしてネギの部屋。
人の死角になり得る場所を、まるで無くした物を探すように床や壁に張り付いて探し回っている。
と、するとネウロはやっとある事に気付く。
「…この女は誰だ?」
ネウロは不満そうな顔をして寝ている明日菜に指をさしている。
普通の人間ならば『お前が誰だ!』とでも言うのだろうが、さすがに子供が言うセリフではない。
「神楽坂明日菜さん…。僕の大事な生徒です。」
おまけにあっさりと生徒の情報を訳の分からぬ怪物に言ってしまう。
まぁ純粋だから出来る事なのだが…

ネウロはしばらく明日菜を観察していたが、突然気味の悪い笑顔を浮かべ
「喜べ人間。この『謎』はもはや我が輩の舌の上だ。」
と、嬉しそうに言い放った。

「あの…」
ネギは勇気をふり絞り、目の前の化物に話しかけた。
「ネウロ…さん?…お聞きしたい事があります。」
「ん?なんだ人間。」
「あなたは…何者なんですか…?先ほどからこの部屋でなにをしているんですか?」

ネギにとってネウロの行動の一つ一つが全く理解できなかった。
そんなネギの様子をまるで珍しい物でも見るかのように
「おお、人間とはそんな事も分からないのか。」
と、憎たらしく言い放つ。
「どうせ、その写真の人間が死んだのは事故だとか思っていたのだろう。」
え?
なぜ近衛このかが事故で死んだことをこの怪物は…いや、違う!
近 衛 こ の か は 事 故 死 で は な い の か ?
ネギの頭はより一層混乱した。
あのタカミチでさえ、事故死と言ったのに、なぜこの男は易々とそれを否定出来るのか…
事故死ではないとするとなぜこのかは死んだのか…

「この人間は事故死ではない。」
―やめて…、言わないで…
「この女は…」
―やめろ!言うな!
「こ・ろ・さ…」
―やめろやめろやめろやめろやめろやめろ
「れ・た…」

ここから先はネギの耳には届いていなかった。
認めたくなかった事実。あの優しく、姉のような存在だった少女は…

殺されていた

「…すか…」
「ん?なんだ?」
「ごのがざんをごろじたのは誰でずか!?」
ネギの顔は涙でクシャクシャになっていた。
まさに鬼の形相。犯人が分かった途端に、犯人を刺してしまいそうな勢いだ。

「まあ、そう慌てるな。」そんなネギにも全く怯まず、余裕の表情のネウロ。
「それより、お前に幾つかやって欲しい事がある。」


いつの間に朝になっていた。
結局ネギは一睡も出来なかった。
部屋を見渡すと明日菜もネウロもいなかった。
明日菜は恐らく新聞配達のバイトだろうが、ネウロはネギに勝手に頼み事を押しつけ、どこかへ消えてしまった。
…全くはた迷惑な話だ…。
『明日は土曜日で学校はない。『謎』は明日の午後に喰う。それまでにアスナとかいう女を部屋に閉じ込めておけ。『謎』を喰うために必要だ。』
…人の尊厳をまるっきり無視した命令に、ネギはついつい頭をかかえてしまう。


ネウロは言った。
『『謎』はすでに我が輩の口のなかにある。』
正直、ネウロの言う『謎』とは何なのかまだわからないし、完全にネウロを信用した訳では無い。
しかし、ネギ自身もネウロに賭けてみたくなったのだ。
『謎』を喰らう奇妙な怪人に…